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英国最古老旅行社破产数十万名游客待被“解救

  9月23日,拥有178年历史的英国老牌旅行社托马斯·库克集团(Thomas Cook)宣告破产。同时,公司取消了数十万笔预订,导致近60万名游客在全球范围内遭到“搁浅”, 其中,15万人是英国旅客。 为此,英国政府启动紧急行动计划,展开了和平时期最大规模的撤回公民行动。

  就在上周五,托马斯·库克公司曾表示,正在寻求2亿英镑(约合2.5亿美元)的援助资金以避免破产,并且正与银行和债权人等进行谈判。

  托马斯·库克首席执行官彼得·范卡瑟(Peter Fankhauser)接受BBC采访时称,这次倒闭是一个“深切的遗憾”。

  托马斯·库克公司在全球拥有34架飞机和2.2万名员工,覆盖了呼叫中心、零售旅行社和数百个度假胜地等。当前约有60万名旅客正在使用该公司提供的度假产品或航班服务。

  破产后,该集团的四家航空公司将被停飞,其在16个国家和地区的21000名员工(包括英国的9000名员工)都面临着失业的风险。

  同时,托马斯·库克也取消了数十万笔订单。英国民航局(Civil Aviation Authority,简称CAA)称,订单取消后,大约有15万正在在国外旅行的英国游客需被“遣返”。

  见到如此情形,政府立刻启动了代号为“马特宏峰行动”的紧急行动,安排了多家航空公司的飞机实施“营救”。CAA表示,希望至少能让14000人按照原定计划的时间乘坐航班回家,但“营救”的这些花销将由英国纳税人负担。

  据英国广播公司(BBC)新闻报道,“救援航班”将于周一开始启动,第一批遣返人员大约有16000人,他们原本要乘坐托马斯·库克的飞机于周一飞回英国。

  托马斯·库克被称为“世界上第一家旅行社”, 其创始人托马斯·库克是柜子制造商出身,在1841创办了这家公司,是英国旅游业鼻祖。

  在其178年的历史里,托马斯·库克从一个英国国内旅游服务提供商,发展成了一个年销售额达90亿英镑、每年1900万客户和在16个国家拥有2.2万名雇员的全球旅游集团,是世界上最著名的度假品牌,服务过数以百万计人次。

  旅游评论家艾玛·考瑟斯特(Emma Coulthurst)表示,英国人是“与托马斯库克一齐成长”。

  1892年,托马斯·库克去世后,他的儿子约翰·梅森·库克接手了公司,直到20世纪初期,一直保持着家族经营的模式。

  1920年代末,托马斯·库克的后代将公司卖给比利时东方快车(Orient Express)的老板,但在二战爆发后,为了避免被纳粹抢夺,公司被英国政府收归国有。

  二战后,英国旅游业和度假产业开始蓬勃发展,此时的托马斯库克公司也已经发展出了全套的海外旅游套餐服务。此后的数十年里,该公司经历了1970年代的重新私有化,1990年代先后两次被德国公司收购,以及创办自己的航空公司等。

  对于这次破产,托马斯·库克公司将其所遭遇的财务危机归因于突尼斯和土耳其等目的地的时局问题、2017年北欧的反常高温天气使得旅客纷纷选择国内游,而英国退欧给旅客带来的不安情绪也影响了旅游业的发展。

  但其实,进入21世纪后,随着数字技术为旅游业带来了革命性的变化,许多老牌旅行公司都出现了难以适应的“症状”。

  据彭博社报道称,过去几十年来,英国托马斯·库克和德国TUI等传统旅行社集团通过向欧洲消费者提供度假打包产品实现发展,然而,随着廉价航空和在线分销的日渐壮大,大众却对价格更加敏感,也不再依赖旅行社,传统旅行社产业的盈利空间受到压缩。

  但相比较托马斯·库克,德国的TUI凭借自有的酒店和邮轮品牌业务,拥有比托马斯·库克更为稳健的业务局面。

  除此之外,有旅游业专家指,托马斯库克的悠久历史也令它形成了积重难返的债务和人员过剩问题。据说在全盛时期,该集团旗下有数百家门店和数万名员工。各种收购行动令它欠下巨额债务,无力应对旅游业市场的急剧变化,而飓风、热浪等气候问题以及政局变化下的汇率浮动也在近年对该公司造成极大冲击。

  《旅游周刊》(Travel Weekly)的新闻部主编艾米·基利(Amie Keeley)说:“短期来说,刚刚过去的夏天闷热漫长是一大原因,还有英国脱欧,有人说顾客没那么有信心了。”

  但旅游评论家艾玛·考瑟斯特指出,托马斯库克在各大城市的繁华地段就有560家旅游社门店,过去甚至更多,“实际情况是人员过剩,并且,托马斯库克在互联网上的‘存在感’并不强”。

  不过,托马斯库克在英国仍然是受欢迎的旅行社,每年有1900万人通过它从英国向世界各地出游。“很多人都在托马斯·库克工作过,或者和它合作过,所以,每个人都同情他们,”艾玛·考瑟斯特表示。

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