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“全球最古老旅行社”突然倒闭 全球60万游客等

  当地时间周日(22日)晚上,拥有178年历史的“全球最古老旅行社”——英国托马斯库克集团(Thomas Cook Group PLC.)正式宣布破产。

  媒体介绍,该集团与银行就一周内筹集2亿英镑承销资金未能达成一致,谈判破裂。而英国政府表示,不会出面纾困。

  消息公布后,集团旗下绝大部分航空公司航班已取消,全世界约60万人、其中15万自英国出发的游客被迫滞留国外。

  一架托马斯库克集团旗下航空公司的客机停在伦敦盖威克机场 @视觉中国

  英国民航局表示,政府已包下40架客机,计划未来两周内将15万旅客接回。这将是该国“和平时期最大规模的接机行动”,预计花费7.5亿美元。

  但对于从其他国家出发、仅订购酒店而未购旅行套餐,以及计划10月6日之后返回的旅客,英国政府与集团均表示“爱莫能助”。

  英国旅游公司托马斯库克倒闭,数十万人滞留国外 截图:路透社

  路透社报道,当地时间周日(22日)晚,托马斯库克集团发布声明,称因最后关头谈判失败,公司宣告倒闭,立即执行资产清算。

  据官网介绍,该集团前身创立于1841年,从发展英国国内的短途铁路旅行起家,如今在全世界16个国家拥有200个自主品牌的酒店与度假地,是英国广播公司(BBC)口中的“全球最古老旅行社”。

  托马斯库克集团主要打造针对中产阶级的廉价套餐,去年共服务1900万旅客。集团旗下包括四大航空公司、各地的旅行社等,在全球拥有2.1万名雇员,其中英国本土9000名。

  由于英国脱欧的不确定性、季节因素与同行竞争,其2018年股价下跌96%,全年净亏损1.63亿英镑(约合14.5亿人民币),目前累计负债21亿美元(约合149.7亿人民币)。

  此前,苏格兰皇家银行及多家银行要求托马斯库克筹集到2亿英镑资金,用以支付夏季服务的相关费用。但该集团和债权人的谈判破裂,2亿纾困资金无望。

  当地时间23日凌晨2点,托马斯库克集团官网发布声明,宣布停止股票交易,门店也同时宣告关闭。即日起,所有通过托马斯库克预订的航班和度假产品都将被取消。

  英国外交大臣拉布(Dominic Raab)周日早上否认了政府纾困的可能,称“除非涉及优良的战略性国家利益”,否则政府“不会系统性介入救市”。

  托马斯库克首席执行官凡克豪泽(Peter Fankhauser)表示,公司过去几天来已经“竭尽所能”,但依然面临“无法逾越”的挑战。为此向顾客、员工、供货商与合作伙伴道歉。

  英国民航局在社交媒体上宣布,托马斯库克集团旗下的预定航班已全部取消

  在发出上述声明后,英国民航管理局(CAA)马上在社交媒体上宣布,这家旅行社已经“立即停止交易”,所有预定航班被取消。

  截至今年8月,托马斯库克旗下拥有英国、巴利阿里、斯堪的纳维亚的同名子公司与德国神鹰航空,共有117架客机在役。该集团透露,停飞令全球60万旅客滞留国外,其中预计16万人是从英国出发。

  许多旅客对突如其来的消息猝不及防,甚至有蜜月期的情侣被迫重新安排行程的情况。

  CAA局长托马斯约翰逊(Thomas Johnson)表示,当局已经承包40架客机,9月23日至10月6日期间将从世界各地免费接送旅客返回英国。

  “未来两周将运行最多1000趟航班。这非常具有挑战性,但我们已经承诺,会帮助人们回家。”他说。

  英国交通大臣格兰特沙普斯(Grant Shapps)表示,这是“英国史上和平时期最大规模的接机行动”。2017年英国君主航空公司破产时,英国政府曾动用567次航班,将8.4万乘客接回国——而这次需要接送的乘客数量几乎是当时2倍。

  沙普斯表示,政府为应急“正从全世界寻找飞机”,最远甚至包括马来西亚的航司。航管局向CNN透露,整个行动估计会花费政府7.5亿美元。

  尽管英国民航部门已经“夜以继日”地展开工作,但并不意味着向每名受影响的旅客伸出援手,整个计划也远非一帆风顺。

  根据CNN整理,至少三类旅客无法享受免费包机返回英国的待遇。其中第一类是预定航班不经过英国的(外国)旅客。

  民航局长约翰逊表示,15万返回英国的旅客中,非英国国籍者也会被接受。但通过旅行社预定自其他国家出发航班的旅客,要由其各自国家的航空机构做出安排,英国政府“爱莫能助”。

  当地时间周一,旅客聚集在托马斯库克位于西班牙帕尔马机场的检票点 @视觉中国

  托马斯库克的子公司德国神鹰航空(Condor)已经表示,不会受母公司破产影响,将继续运营。

  第二类则是针对仅在旅行社预定酒店、未购买航班/酒店出行套餐的旅客,政府将不会为其支付酒店与航班费用。

  最后,除上述两类条件外,计划10月6日以后回国的旅客,必须自费购买机票。

  另一方面,沙普斯也承认,任务十分艰巨,“注定会有问题与拖延”,并敦促游客“体谅工作人员”。

  CNN23日早晨报道,一架计划从西班牙帕尔马返回伦敦盖威克机场的航班,却被重新安排降落在曼彻斯特机场。两地之间车程约4个小时,为旅客带来不便。

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